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Erdöl – kulturhistorische Aspekte

Erdöl war die Grundlage der Wirtschaft in der UdSSR und ist es im heutigen Russland immer noch. Metaphorisch auch als „Blut der Erde“ oder „Schwarzes Gold“ bezeichnet, gilt es nicht nur als wichtigste Energiequelle, sondern auch als Motor der Geschichte insgesamt. Ilja Kalinin über kulturhistorische Aspekte des Erdöls. 

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Oxxxymiron

„Gegen Oxxxymiron zu battlen ist wie im Winter nach Russland einmarschieren wollen – am Ende wirst du kalt gemacht.“1 So oder ähnlich fielen viele der Reaktionen im Netz aus, als der deutsche Skandalrapper Kollegah im Mai 2019 vom wohl bekanntesten russischen Hiphopper zum Battle herausgefordert wurde. Und das auf Deutsch! Oxxxymiron, der drei Sprachen spricht und mehr YouTube-Klicks vorweisen kann als jeder andere Battlerapper, ist in der Szene wegen seiner Wortgewalt und sprachlichen Komplexität gefürchtet. 

Das Hip-Hop-Magazin Source feierte Oxxxymiron sogar als größten Battlerapper der Welt.2 Millionen Zuschauer sehen ihm regelmäßig bei YouTube dabei zu, wie er seine Gegner verbal vernichtet: auf Russisch und Ende 2017 auch auf Englisch. In Los Angeles machte der Oxford-Absolvent den bekanntesten US-amerikanischen Battle Rapper Dezaster auf Englisch nieder, das Battle wurde zum Kampf zwischen Russland und den USA hochstilisiert. Oxxxymiron gab dabei politische Breitseiten gegen den „US-Globalismus“ zum Besten und führte unzählige russische und US-amerikanische popkulturelle Referenzen an. Folgt nun sein Debut auf Deutsch? Die Antwort von Kollegah steht noch aus, und im Netz rechnen die meisten damit, dass er kneifen wird.

Oxxxymiron / Igor Klepnew/Flickr CC BY-SA 2.0

Heute ist Rap in RusslandIn den 1980er Jahren über Breakdance zur Subkultur geworden, entwickelt der russischsprachige Hip-Hop seit den 1990er Jahren allmählich eine eigene stilistische und musikalische Identität, fern von der Anpassung an US-amerikanische Formen. Heutzutage steht er als ein eigenständiges Phänomen und als „dominante Gegenwartskultur“ da und auch in erster Linie als kulturelles Gut, das zudem nicht unrentabel ist. Mehr dazu in unserer Gnose so wichtig wie noch nie. Und Oxxxymiron gilt vielen als das Gesicht hinter dem beispiellosen Aufstieg der Musikform in den vergangenen Jahren: als jemand der maßgeblich dazu beigetragen hat, aus einem subkulturellen Nischenprodukt ein massenkulturelles Gut zu machen. 

Vor allem junge Menschen interessieren sich für Rap. Laut vielen Journalisten sprechen Rapper und insbesondere Oxxxymiron die Sprache dieser Generation. Dessen Aufstieg ab 2012 steht für einen Epochenwandel in der russischen Musikwelt. War es früher hauptsächlich Russischer RockAls russische Rockmusik wird die inoffizielle Musikkultur der späten Sowjetunion bezeichnet, die sich seit den 1970er Jahren aus der Rezeption der westlichen Rockmusik entwickelte. Russischer Rock hatte von Anfang an einen oppositionellen Charakter, in den Texten verbargen sich häufig verschlüsselte kritische Aussagen über die sowjetische Gesellschaft. Zu dieser Musikkultur gehören solche Rockbands wie Maschina Wremeni, Aquarium, Kino und DDT. Mehr dazu in unserer Gnose , der die Lebenswelt nach dem Zusammenbruch der SowjetunionDer Zerfallsprozess der Sowjetunion begann Mitte der 1980er Jahre und dauerte mehrere Jahre an. Die Ursachen sind umstritten. Während einige hauptsächlich Gorbatschows Reformen für den Zerfall verantwortlich machen, sehen andere die Gründe vor allem in globalen Dynamiken. Eine zentrale Rolle spielte in jedem Fall die Politik der russischen Teilrepublik. Mehr dazu in unserer Gnose am besten widerspiegeln konnteSogenannte „ideologisch untragbare“ Musik wurde in der Sowjetunion strafrechtlich verfolgt. Seit den frühen 1980er Jahren versuchten staatliche Behörden, solche Musik in kontrollierbare Bahnen zu lenken. Dieser Kanalisierungsversuche scheiterten jedoch weitgehend. Heute gilt die damalige Musik als ein Motor der Perestroika: Sie habe, so die Argumentation, den Lebensstil der Protest- in die Massenkultur transportiert. Mehr dazu in unserer Gnose , haben es Rapper wie Oxxxymiron geschafft, dem Hiphop eine eigene stilistische und musikalische Identität zu verleihen, die die russischen Wurzeln nicht verleugnet. 

„Ich hasse euren Rap“

Das war nicht immer so. Jahrelang hatten russische Rapper hauptsächlich US-Stars adaptiert. Laut Oxxxymiron oszillierte die Szene zwischen billigen Nachahmungen afroamerikanischer Künstler und betont russischem Auftreten – ohne aber der Kunstform Hiphop gerecht zu werden.3 Also begann Miron Fjodorow, wie Oxxxymiron mit bürgerlichem Namen heißt, seine Karriere mit einem rundumschlagenden Diss der bestehenden Rapszene. In seinem ersten Clip Ja Hater (dt. Ich bin ein Hater) ätzt er „Ja nenawishu wasch rap“ („ich hasse euren Rap“) und rechnet knallhart mit der damals etablierten russischen Hiphop-Szene ab. Dabei brachte er einen Mix aus britischem Grime, Double Rhymes und komplexen Lyrics und schuf damit einen Stil, der russisch und zugleich global orientiert ist.

Rap ist Poesie

Neben den oft brachialen Beats stechen vor allem Oxxxymirons sprachlich anspruchsvollen Texte hervor. 2016 sorgte der Fall einer Schülerin im Fernen Osten Russlands für Aufsehen, die einen Songtext von Oxxxymiron als Werk des berühmten russischen Dichters Ossip MandelstamOssip Mandelstam (1891–1938) war ein russischer Dichter, Schriftsteller und Literaturkritiker. Er gilt als einer der wichtigsten russischen Poeten des 20. Jahrhunderts. Sein antistalinsches Gedicht Wir Lebenden spüren den Boden nicht mehr von 1933 wurde vom Schriftsteller Boris Pasternak als Selbstmord eingestuft. Mandelstam wurde denunziert und verhaftet, am 27. Dezember 1938 starb er in einem Arbeitslager nahe Wladiwostok.  ausgab, ohne dass ihre Lehrer daran zweifelten.4 Zwei Jahre später wurde Fjodorow sogar für den renommierten Alexander Pjatigorski-Literaturpreis nominiert. Dass seine poetischen Texte in Russland auf fruchtbaren Boden fallen, scheint der Rapper nachvollziehen zu können: Oxxxymiron zufolge hatte Rap schon immer ein großes Potenzial in Russland, da dort die Sprache so immens wichtig sei.5 

Die virtuose Beherrschung der Sprache steht auch im Mittelpunkt des Battleraps: einem Genre, dem Oxxxymiron in Russland zu einem global einzigartigen Aufblühen verholfen hat. Der russische Battle-Veranstalter Versus, den Fjodorow mit aufgebaut hat, ist mittlerweile der größte weltweit. Der dazugehörige YouTube-Kanal hat mehr Klicks als alle Konkurrenten im In- und Ausland. Nach Oxxxymirons Battle mit dem Rapper Gnojni, das über 40 Millionen Klicks einsammelte und es sogar in die Jahresrückblicke des russischen Staatsfernsehens schaffte, ernannte die Tageszeitung Kommersant den Battlerap kurzerhand zum Kulturphänomen.6 

In den Texten von Oxxxymirons Alben und Mixtapes geht es oft um das Leben in der Großstadt, Identität und Wurzellosigkeit. Dabei nimmt er Bezug auf seinen eher ungewöhnlichen Lebensweg. Der Spross einer jüdischen Intellektuellenfamilie aus Sankt Petersburg zog mit neun Jahren nach Essen, wo er sich schwertat, Anschluss zu finden. Unter anderem inspiriert durch den deutschen Rapper Kool Savas, verfasste er dort seine ersten Rhymes. 
Mit 15 ging es für ihn weiter in eine graue Vorstadt Londons, wo sein Vater, ein (in der Sowjetunion ausgebildeter) Physiker, Arbeit an einer Universität fand. Anschließend landete Oxxxy eher zufällig an der Universität Oxford. Obwohl Fjodorow hier, so wie er sagte, nie heimisch geworden sei, machte er nach vier Jahren seinen Abschluss in Mittelalterlicher Englischer Literatur. 

Ein giftiger Fisch

Danach setzte er alles auf seine Hiphop-Karriere, schlug sich aber zunächst mit verschiedensten Jobs durch. Nachdem Fjodorow mehrere Jahre in prekären Lebensverhältnissen im rauen Londoner East End verbrachte, gelangte er zu immer größerer Bekanntheit im Internet. 2012 zog er zurück nach Russland und wurde noch im selben Jahr von der russischen GQ als Entdeckung des Jahres gefeiert. Ein neuer, ausgefallener, scharfzahniger und höchstwahrscheinlich giftiger Fisch sei im Teich aufgetaucht, schrieb das Männermagazin damals ganz in Oxxxymiron-Manier.7 

Oxxxys erstes Album Wetschny Shid (dt. Der ewige Jude) ist seinem Leben in London gewidmet. Die Vermischung britischer und russischer Elemente äußert sich schon in Titeln wie Russki Cockney oder Wostotschny Mordor (dt. Östliches Mordor), die Tracks sind mit Grime und Elementen von Dubstep unterlegt. Dabei nimmt er Bezug auf Straßengewalt und das harte Leben im Londoner East End, aber auch auf seine russische und jüdische Identität. Seine Wurzellosigkeit fasst er in dem Satz „Ich spaziere durch Europa wie das Gespenst des Kommunismus“ zusammen.

Sein mit großer Spannung erwartetes zweites Album Gorgorod erschien Ende 2015. Sofort wurde das Werk in der russischen Presse analysiert. Kaum vorstellbar, dass ein anderer russischer Rapper solche Aufmerksamkeit erhalten würde, schrieb Meduza damals.8 Es ist ein konzeptionelles Rap-Album mit einer durchgehenden Geschichte über einen fiktiven Schriftsteller, der sich in „die falsche Frau“ verliebt, in eine regierungsfeindliche Verschwörung gegen einen korrupten Bürgermeister gerät, und nur knapp mit dem Leben davonkommt. 

Rap aus dem Elfenbeinturm?

Anders als bei einigen jüngeren Rappern in Russland sind die Texte von Fjodorow vordergründig eher unpolitisch. Auch mit klaren Aussagen zur russischen Führung hält er sich zurück. Doch seit die Behörden Ende 2018 immer stärker gegen kritische Rapper vorgingen, Lieder zensierten und zum Teil gewaltsam Konzerte abbrachen, sieht sich auch Oxxxymiron gezwungen, Farbe zu bekennen: Als sein offen regierungskritischer Rapperkollege HuskyHusky (Dimitri Kusnezow, geb. 1983) ist ein russischer Rapper aus Ulan-Ude. Er ist seit 2011 aktiv und hat sich seitdem in der Szene vor allem durch düstere Beats und Texte einen Namen gemacht. Auf seinem letzten Album aus dem Jahr 2017 schlägt Husky auch gesellschaftskritische Töne an. Im November 2018 wurde ein Video von ihm in Russland geblockt. Einige Tage nach dieser Entscheidung wurde ein Konzert von ihm mit der Begründung verboten, dass der Rapper schlechten Einfluss auf Heranwachsende ausübe. Husky versuchte, dennoch vor seinen Fans aufzutreten und wurde verhaftet. Er konnte das Gefängnis nach vier Tagen vorzeitig verlassen. 2018 ins Gefängnis geworfen wurde, nachdem er ein Auftrittsverbot in Krasnodar umging, empörte sich Oxxxymiron: „Sie machen Künstler verantwortlich für die Probleme der Gesellschaft, das ist einfacher, als die wahren Gründe anzupacken.“9 Zusammen mit zwei weiteren bekannten Rappern organisierte er ein Solidaritätskonzert für Husky, der dann kurz vor dem Gig freigelassen wurde. 

Auch nach der Festnahme des kritischen Journalisten Iwan GolunowIwan Golunow (geb. 1983) ist Journalist und seit 2016 beim russischen Exilmedium Meduza. Zuvor arbeitete er unter anderem bei den unabhängigen Medien Vedomosti, Slon und Doshd. Golunow gilt als einer der besten russischen Investigativreporter. Im Juni 2019 wurde er in Moskau wegen Verdachts auf versuchten Drogenhandel in großer Menge festgenommen. Diesem Vorwurf begegnen viele Journalisten in Russland mit Skepsis – untergeschobene Suchtmittel gelten in Russland als Klassiker, um strafrechtliche Verfahren zu erzwingen. Vor diesem Hintergrund entstand eine Welle der Solidarität mit dem Meduza-Journalisten. Nachdem er vier Tage unter Hausarrest war, wurden schließlich alle Vorwürfe gegen ihn wieder fallen gelassen.  im Juni 2019 äußerte Oxxxy offen seine Meinung: Er schloss sich dem öffentlichen Protest an und erklärte, dass die Freilassung des Reporters entscheidend für das ganze Land sei: „Wenn Mut weiterhin bestraft und Bösartigkeit ermutigt wird, dann wird niemand von uns eine Zukunft haben, unabhängig von Meinungen und Überzeugungen.“10 Im August rief er auf Instagram seine über zwei Millionen Follower auf, an der Protestveranstaltung gegen die gewaltsamen Festnahmen Ende Juli teilzunehmen.11 

Ob ein Künstler in einem Elfenbeinturm leben könne, fragt Oxxxymiron in seinem Album Gorgorod. Seine Antwort darauf dürfte mittlerweile ziemlich klar ausfallen.


1 YouTube: KOLLEGAH von OXXXYMIRON zum Battle herausgefordert! || RapSchau.  
2 The Source: Is the world's biggest battle rapper now Oxxxymiron of Russia?
3 Independent: The man who was raised in Slough and raps in Russia.
The Moscow Times: Russian Schoolgirl Replaces Mandelshtam Poetry With Oxxxymiron Rap Lyrics.
5 YouTube: Oxxxymiron on Russian Hip Hop, Battle Rap, Dizaster, Putin (Full Interview).
6 Kommersant: Iz andegraunda v pop-kul'turu. Kto i kak zarabatyvaet na rėp-battlach.
7 GQ: Otkrytie Goda Oxxxymiron: „Ja Ne Ėrudit, Ja Standartnyj Intelligentiška.“
8 Meduza: Čto my slušali v nojabre. Lučšie al'bomy mesjaca po versii „Meduzy“
9 Tagesanzeiger: Verhaftet diesen Künstler. Junge russische Rapper geben sich politisch. Die Behörden lassen sich nicht zweimal bitten.
10 YouTube: #svobodugolunovu Oxxxymiron, Pozner, Sobčak, Makarevič o Ivane Golunove.
11 Instagram: norimyxxxo.  
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Selbstgedreht, 1987, Foto © Gennady Bodrov/The Lumiere Brothers Center for Photography (All rights reserved)